Cientistas clonam porcos para produzir ácidos graxos ômega-3 – Scientists Clone Pigs to Make Omega-3 Fatty Acids

Áudio Cientistas clonam porcos para produzir ácidos graxos ômega-3

Texto Cientistas clonam porcos para produzir ácidos graxos ômega-3

I’m Faith Lapidus with the VOA Special English AGRICULTURE REPORT.

Scientists say they have developed pigs that produce omega-three fatty acids. These fatty acids are believed to help fight heart disease. But it could be some time before these experimental pigs go to market.

The animals are clones, genetic copies of each other. The Food and Drug Administration has never approved a cloned animal for use as food. Still, some people believe Americans might someday buy the new pork if they see it as heart-healthy.

Professor Jing Kang at Harvard Medical School took the first step in the work that led to the cloned pigs. His research suggests that no mammal naturally produces omega-three fatty acids. So Doctor Kang genetically engineered mice with a gene that can create them from another fatty acid.

He took the gene from a kind of small worm that scientists have studied for years. Doctor Kang published his findings with two other researchers in two thousand four.

This research led the way for Randall Prather at the University of Missouri to clone pigs that can do the same thing. Pigs have been cloned before, but not for a purpose like this. Last month, Nature Biotechnology published a report describing how the experiment was done. Seventeen scientists took part in the study.

Fatty acids are the building materials of fat. Omega-three fatty acids are believed to reduce the risk of heart disease. They are also thought to reduce levels of harmful cholesterol in the blood.

The human body can make most kinds of fat by itself out of sugars. But it cannot make omega-three or omega-six fatty acids. These must come from foods or dietary supplements.

But it is still not clear how soon genetically engineered animals might be approved for Americans to eat. Some people would have no concerns about eating meat produced through biotechnology. Others, though, say they see the idea as a step too far removed from nature.

This new research is aimed at producing pigs with a healthier form of fat.

Fat gives flavor. But in the United States, pork producers have cut the fat, hoping to appeal to people worried about heart disease. Twenty years ago the industry launched a marketing campaign comparing pork to chicken. It called pork “the other white meat.”

Now the National Pork Board has a new marketing campaign. The aim is to get Americans to think of pork as a way to add a little excitement to dinner. The message: “Don’t be blah.”

This VOA Special English AGRICULTURE REPORT was written by Mario Ritter. I’m Faith Lapidus.

Tradução Cientistas clonam porcos para produzir ácidos graxos ômega-3

Sou Faith Lapidus com o VOA Special English AGRICULTURE REPORT .

Os cientistas dizem que desenvolveram porcos que produzem ácidos graxos ômega-três. Acredita-se que esses ácidos graxos ajudem a combater doenças cardíacas. Mas pode levar algum tempo até que esses porcos experimentais sejam comercializados.

Os animais são clones, cópias genéticas um do outro. A Food and Drug Administration nunca aprovou um animal clonado para uso como alimento. Ainda assim, algumas pessoas acreditam que os americanos um dia poderão comprar a nova carne de porco se a considerarem saudável para o coração.

O professor Jing Kang, da Harvard Medical School, deu o primeiro passo no trabalho que levou aos porcos clonados. Sua pesquisa sugere que nenhum mamífero produz naturalmente ácidos graxos ômega-três. Então, o Dr. Kang criou ratos geneticamente modificados com um gene que pode criá-los a partir de outro ácido graxo.

Ele pegou o gene de um tipo de pequeno verme que os cientistas estudam há anos. O doutor Kang publicou suas descobertas com outros dois pesquisadores em dois mil e quatro.

Essa pesquisa abriu caminho para Randall Prather, da Universidade do Missouri, clonar porcos que podem fazer a mesma coisa. Os porcos já foram clonados antes, mas não para um propósito como este. No mês passado, a Nature Biotechnology publicou um relatório descrevendo como o experimento foi realizado. Dezessete cientistas participaram do estudo.

Os ácidos graxos são os materiais de construção da gordura. Acredita-se que os ácidos graxos ômega-três reduzam o risco de doença cardíaca. Eles também são pensados ​​para reduzir os níveis de colesterol prejudicial no sangue.

O corpo humano pode produzir por si só a maioria dos tipos de gordura. Mas não pode produzir ácidos graxos ômega-três ou ômega-seis. Estes devem vir de alimentos ou suplementos alimentares.

Mas ainda não está claro quanto tempo os animais geneticamente modificados poderão ser aprovados para os americanos comerem. Algumas pessoas não se preocupariam em comer carne produzida por biotecnologia. Outros, no entanto, dizem que vêem a idéia como um passo muito longe da natureza.

Esta nova pesquisa tem como objetivo produzir porcos com uma forma mais saudável de gordura.

Gordura dá sabor. Mas nos Estados Unidos, os produtores de carne suína cortaram a gordura, esperando atrair pessoas preocupadas com doenças cardíacas. Vinte anos atrás, a indústria lançou uma campanha de marketing comparando carne de porco com frango. Chamava de porco “a outra carne branca”.

Agora, o National Pork Board tem uma nova campanha de marketing. O objetivo é fazer com que os americanos pensem na carne de porco como uma maneira de adicionar um pouco de emoção ao jantar. A mensagem: “Não seja blá”.

Este VOA Special English AGRICULTURE REPORT foi escrito por Mario Ritter. Eu sou Faith Lapidus.